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Îles de Berlanga

L'archipel Berlengas est un groupe d'îles, à 10-15 kilomètres de la côte portugaise, à l'ouest de la ville de Peniche. Ces îles étaient traditionnellement connues des navigateurs britanniques comme des "Burlings". La seule île habitable est la plus grande île, Berlenga Grande, bien qu'il n'y ait pas d'habitation permanente à l'heure actuelle. Les autres îles sont regroupées en deux groupes d'îlots, les îlots Estelas et les îlots Farilhões-Forcados. L'archipel Berlengas peut être atteint avec des excursions au départ de Lisbonne.
L'un des véritables points forts des Berlengas est l'archipel de la réserve naturelle de Berlengas. Les îles en général sont attrayantes pour l'exploration, en particulier Berlenga Grande, la plus grande des trois. Le paysage en général est incroyable avec beaucoup de vie marine que l'on peut voir dans les mers claires; C'est un rêve de plongeur mais vous pouvez prendre un bateau à fond de verre pour voir beaucoup de choses et atteindre les grottes marines. Les oiseaux sur les îles sont également impressionnants, même si ce sont en grande partie les goélands que vous verrez et entendrez. Vous pouvez faire de la randonnée sur les sentiers si vous en avez l'énergie, car les collines sont raides. Il y a un ancien fort, Sao Joao Baptista à explorer aussi. En dehors des mois d'été, les visites ne sont pas garanties car les mers peuvent commencer à devenir rugueuses à la fin de l'automne et le rester pendant plusieurs mois jusqu'à l'été.
Berlenga est une destination estivale populaire de Lisbonne, vous devriez donc essayer de réserver vos billets à l'avance. Bien que le port soit occupé, il est facile de s’éloigner de la foule pour trouver du calme et explorer. Berlenga Grande possède des zones reculées, une réserve naturelle et des sentiers de randonnée. Tandis que d'autres passent leur temps sur la plage, ceux qui s'installent dans des endroits plus calmes de l'île apprécieront leur temps. Les sentiers sont usés, donc si vous n'êtes pas certain de votre capacité de randonnée (il y a aussi des montées), il peut vous être conseillé de rester à la plage et au port. Il est conseillé à tous ceux qui font de la randonnée de rester sur les sentiers pour éviter d’endommager une zone protégée. Le fort de Sao Joao a été construit car il a été reconnu que Lisbonne et la côte portugaise pourraient être vulnérables aux attaques des îles, une base idéale pour les attaquants. En conséquence, ce fort a été construit au 17ème siècle. Ce n'est pas grand mais c'est très impressionnant visuellement. Le fort s’est avéré efficace car une garnison de seulement 20 soldats a pu résister à un siège de 2 000 Espagnols et de leurs 16 navires de guerre en 1666. Lorsque les munitions ont été épuisées, le fort a été abandonné mais pas plus de 500 Espagnols contre un défenseur. C'est maintenant une auberge offrant un hébergement d'excellent rapport qualité-prix. Les ponts qui se sont révélés si efficaces sont bien conservés, mais il n’ya pas de mains courantes, alors faites attention. Sur le point culminant de l'île, on trouve le phare Farol Duque de Braganca, datant du XIXe siècle, qui envoie un faisceau de 120 mètres de haut en utilisant uniquement l'énergie solaire et les batteries. La lumière est visible à 50 km. La seule plage accessible et propice à la baignade est Praia do Carreiro do Mosteiro, qui surplombe le port entre les falaises abruptes. Attention: la mer est froide, même en plein été. Si vous souhaitez explorer les eaux, le choix est de louer un kayak si la mer est assez douce ou faire un tour en bateau à fond de verre. C'est un voyage assez court, pas plus d'une demi-heure, qui vous permet d'aller plus loin pour voir des grottes et des formations rocheuses. Comme un changement de la culture de la ville de Lisbonne, c'est une belle journée quand il fait beau et que la mer est calme.